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La ciudad de los ojos grises – Félix G. Modroño

Llega el verano, eres de los pocos a los que no les afecta la crisis y tu cuenta corriente te permite unas vacaciones, o bien tienes un primo, un ligue, amigo o cuñado que vive en Bizkaia y decides hacerle una visita, gorronearle una cama y pasar unos días de verano haciendo turismo por Euskadi. Además, eres uno de esos personajes raros a los que les gusta documentarse, leer un poquito de historia de los lugares que recorres e intentas entender la idiosincrasia de la zona. Como no podía ser de otra manera, Bilbao es uno de los puntos fuertes de tu visita, así que te vas al todopoderoso gugle y escribes “Historia de Bilbao” y ala, aparece un listado de 13.400.000 páginas (o más), todas con sus añitos, nombres, siglos, sagas familiares y mapitas. Esta es una opción como otra cualquiera si eres un “fantasma” y vas por la vida aburriendo al personal citando fechas sin ningún criterio. También puede ocurrirte que antes de venir a esta hermosa villa, ya te hayas aburrido con tanto dato.Bilbao

Pero yo tengo una alternativa que te va a molar: cómprate La ciudad de los ojos grises de Félix G. Modroño, 18 euritos de nada en una edición más que aceptable y te ofrezco:

  • Una perfecta síntesis de la historia de Bilbao de los últimos 150 años, que para sí la querría más de un catedrático.
  • Una novela negra bien escrita, perfectamente estructurada, con asesinatos, intrigas familiares, pesquisas policiales, personajes oscuros, sirimiri… una historia que garantizo que no te va a dejar indiferente.

Te quejarás. ¿Acaso se puede pedir más a un libro?

La ciudad de los ojos grises

Las primeras 120 páginas de La ciudad de los ojos grises nos describen el Bilbao de finales del siglo XIX, con apenas 18.000 habitantes, hasta que se produce un impacto brutal por la revolución siderúrgica y del acero, pasando a 100.000 habitantes en apenas veinte o treinta años. El Bilbao antiguo, el Casco Viejo como lo conocemos ahora, se queda pequeño y una serie de arquitectos e ingenieros reciben el encargo de diseñar un Bilbao moderno al otro lado del Nervión, que de salida al ingente número de inmigrantes que continuamente se dejan caer con sus vidas calamitosas, llenas de miseria, buscando una prosperidad que no acaba de llegar, con graves problemas de salubridad, cifras de mortandad infantil inasumibles, prostitución, alcoholismo, delincuencia… una especie de ciudad sin ley que se abre paso entre el chabolismo que se va asentando en las colinas que rodean la Villa. En esta primera parte nos muestra lo que era Bilbao allá por 1875, junto con ese proyecto del “nuevo” Bilbao que nos permite compararlo con el actual. No me digáis que no es un marco impresionante para una novela negra.

En esta primera parte del libro nos presenta a los personajes a la vez que nos va representando el palpitar de la ciudad, describiendo sus edificios señoriales, el teatro Arriaga, la burguesía local, el progreso de unos astilleros, las fábricas que se aglutinan alrededor de los yacimientos de hierro… Al lector le permitirá beber la historia de la provincia de una manera amena e inteligente, alternando estos datos con la representación de la trama y los protagonistas. Nos habla de los edificios y de las calles que se van construyendo poco a poco, que al turista/visitante/habitante del siglo XXI le permite pasear por la ciudad valorando la extraordinaria transformación de la Villa.  Una pasada.

Después llega una segunda parte, donde toma protagonismo la propia historia policíaca, y cuyo protagonista, Alfredo Gastiasoro, arquitecto autoexiliado en París por un amor no correspondido, regresa a su Bilbao natal para investigar el asesinato de Izarbe (me encanta este nombre), su amada, siendo partícipe del imparable cambio de la villa, mientras sus pesquisas policiacas le van llevando de sorpresa en sorpresa y donde su pasado toma especial relevancia.

Y por fin, podríamos decir que tenemos la tercera parte de la novela con el desenlace, que me lo guardo para no desvelar ningún misterio.

Y ojito, que la historia, la narración, los diálogos… está todo muy bien contado.

Me dirás que nos es atractiva la propuesta.

Por cierto, si tienes la suerte de ser de Bilbao, también te recomiendo que te compres La ciudad de los ojos grises, más que nada porque vas a descubrir tu ciudad, y desconozco con qué color la mirarás tras su lectura, pero sí te aseguro que esa mirada cambiará, seguro que con mucho más respeto y cariño.

Si no eres de Bilbao y tampoco tienes pensado visitarnos en breve (esto último me lo replantearía de inmediato), también deberías leer La ciudad de los ojos grises, porque la historia te va a atrapar y porque aprenderás sobre una villa que no te dejará indiferente.

Huyendo de estereotipos, mediante La ciudad de los ojos grises descubrirás que Bilbao es mucho más que el Guggenheim, te ayudará a entender la extraordinaria transformación de Bizkaia, de la pequeña población que fue cómo se convirtió en una potencia industrial europea, qué digo europea, ¡¡del universo!! (que somos de Bilbao), hasta la villa enfocada a los servicios en que nos hemos convertido en la actualidad. Innumerables metamorfosis en apenas siglo y medio.

Dudo que haya alguna ciudad en el estado que haya sufrido cambios tan significativos en tan poco tiempo, apenas unas generaciones nos separan de aquellas siete calles que formaban el antiguo Bilbao.

Aprovecho para agradecer a su autor, Félix G. Modroño, su esfuerzo por haber creado esta historia. Regalo seguro en próximos cumpleaños, compromisos varios y el tradicional amigo invisible navideño.

Por poner una pega… un friki como yo hubiese agradecido las reseñas bibliográficas de las que se ha servido Félix G. Modroño para documentarse.

Merienda para la lectura: si no escojo nuestro emblemático bollo de mantequilla, me lapidan.  En un alarde humanitario, os dejo el link de la receta del crack David de Jorge.

Si has leído La ciudad de los ojos grises de Félix G. Modroño, seguro que te ha gustado.¿Me ayudas a convencer al resto para que lo lea? Cuéntanos tus impresiones sobre el libro. Eskerrik asko!!

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Bilbao-New York-Bilbao – Kirmen Uribe

Por un lado estaba ansioso por escribir la reseña de Bilbao-New York-Bilbao, pero por otro no tenía muy claro cómo empezar. Ansioso porque el libro me ha gustado, porque es original y porque hacía tiempo que no leía un libro que me hiciese pasar tan buenos ratos. Os lo quiero recomendar con todas mis ganas, si es que todavía no lo habéis leído, pero no sé cómo empezar para convenceros. Sólo puedo decir que fue un regalo de navidades de 2011 y aparqué el libro en la estantería pensando que un argumento tan personal y nostálgico no acompañaba a mi estado de ánimo. Ahora, a toro pasado, me arrepiento de no haberlo leído antes. Si es que donde no hay mata…

Bilbao-New York-Bilbao

La historia comienza en un vuelo entre el aeropuerto de Bilbao y el JFK de Nueva York, en el cual el escritor reflexiona sobre la vida de tres de las generaciones de su familia. Ya está. Pedazo resumen, lo sé… pero es que de esto trata el libro. Es un relato intimista y muy ligero, pues se apoya en sus propios recuerdos, cartas, diarios, poemas… que le permiten dar una agradable continuidad a la narración.

Comienza hablando Liborio Uribe cuyo último deseo es ver un cuadro de Aurelio Arteta que le sirve como excusa a su nieto, que no es otro que el propio Kirmen Uribe, para empezar a contar parte de la historia de su familia.

La novela ha recibido varios premios y todos ellos justificados: Premio Nacional de Narrativa 2009, Premio Nacional de la Crítica 2008 en lengua vasca, Premio de la Fundación Ramón Rubial y Premio del Gremio de Libreros de Euskadi.

Se nota que Kirmen Uribe es también poeta, ya que va mezclando historias de diferentes familiares enlazándolas con interesantes metáforas poéticas, que si no estás preparado desde el principio, puede parecer una lectura un tanto rara, pero una vez que cambias la perspectiva, entusiasma y atrae.

No es una lectura típica, tal vez por eso me haya gustado tanto, un poco harto de los clásicos planteamientos argumentales. Tiene también un cierto sentido del humor camuflado en la manera de abordar las diferentes reflexiones que le confiere una lectura fresca.

Narrativa poética, sentido del humor, historia familiar, la mar, un mínimo suspense en torno al barco Dos Amigos y una novela sincera escrita honestamente.

Me ha encantado.

Merienda para la lectura: cualquier pescado en salazón entre pan y pan como homenaje a las empresas conserveras de Ondarroa, pueblo natal de Kirmen Uribe.

¿Todavía no te has hecho con un ejemplar de Bilbao-New York-Bilbao? Tú mismo, no sabes lo que te pierdes…

Diálogos con la literatura – Toti Martínez de Lezea y Dolores Redondo

Pues como os comenté, tenía pensado ir a la charla de Toti Martínez de Lezea y de Dolores Redondo sobre la mitología en la literatura vasca, en la biblioteca de Bidebarrieta. Todo un acierto. No veáis lo que disfrutamos mi mujer y yo.

Por cierto, genial también la labor de la moderadora Idoia Jauregui, que colaboró siguiendo el tono distendido con el que se desarrolló la conferencia. Y es que el del martes fue un ejemplo de que la literatura no tiene porqué ser aburrida, huyendo del estereotipo de escritor empalagoso que se hace el interesante. Las escritoras resultaron muy cercanas y agradables.

Comenzaron hablando de la mitología vasca y de cómo estaba presente en sus libros. Aquí tomó la palabra Toti Martínez de Lezea,  citando múltiples ejemplos y denunciando las injusticias que se cometieron al amparo de falsas acusaciones de brujería, haciendo hincapié en que dichas imputaciones provenían de los propios vecinos, rencorosos por disputas familiares, dolidos por amores no correspondidos o envidiosos de la prosperidad del rival.

Enseguida aportó Dolores Redondo su visión sobre el valle del Baztán y lo importantes que han sido en la zona las historias mitológicas contadas al calor del fuego en las noches cerradas y completamente negras.

Nos recordaron que estas historias se contaban durante los duros inviernos y en las interminables madrugadas llenas de oscuridad, en un tiempo donde no existía la electricidad ni la televisión y lo único que quedaba era contar excitantes leyendas que pasaban de generación en generación. Situaciones que no son tan lejanas en el tiempo y que hace sólo cien añitos de nada se daban en nuestros pueblos.

basajaun
Fuente: amaroa.com

Basajaun (señor del bosque), Lamiak (ser cuya parte superior suele ser una mujer y la inferior tiene forma de pies de pato) y otros seres de la mitología vasca acompañan los escritos de ambas, los de Toti Martínez de Lezea  desde la licencia que da la novela histórica, mientras que a Dolores Redondo, arriesgando en su primera novela negra, le sirve como excusa para imaginar contemporáneos asesinatos en nuestro apreciado Elizondo.

Me gustó especialmente el cambio de nombre que propone Toti Martínez de Lezea a Mari, nuestra Diosa de la naturaleza, para euskaldunizarlo como Amari, homenajeando nuestras ancestrales costumbres paganas.

Para saber más sobre la mitología vasca, os animo a que visitéis la web amaroa donde han elaborado un resumen sobre el tema muy interesante.

Después vinieron las anécdotas y próximos proyectos. Dolores Redondo nos contó lo ilusionada que está a punto de finiquitar la segunda parte de la trilogía que ha inaugurado con El guardián invisible (que no me va a quedar más remedio que comprarlo, pues promete una historia apasionante, es lo que tiene acudir a estas conferencias), mientras que Toti Martínez de Lezea nos divirtió narrando los pormenores del libro que está escribiendo, asegurando escenas tórridas de amor en el mismísimo Zeberio.

Defendieron lo que peyorativamente algunos definen como “localismo”, y es que… ¿Por  qué tener que escribir historias ambientadas en Nueva York, en Veracruz o en sitios tan lejanos y poco accesibles cuando nuestra vida cotidiana pasa por Durango, Vitoria o Cintruénigo? ¿Qué se nos ha perdido en esos lugares?

Y por supuesto hablaron del oficio del escritor, de las coreografías que recrea Dolores Redondo a la hora de inventarse asesinatos, o del poder de la imaginación de Toti Martínez de Lezea a la hora de ubicar sus personajes, cómo darles vida jugando con las connotaciones históricas, sus fantasiosos recursos que acaban convirtiéndose en interesantes novelas.

Hubo tiempo para insinuar que la buena novela está configurada de prosa de calidad, donde el diálogo es un recurso más del compendio de técnicas, no el único, como parece que nos intentan vender con tanto best seller yankee.

En definitiva, un lujo de conferencia que forma parte de los eventos “Diálogos con la literatura” y que agradezco a los organizadores, iniciativa del área de Cultura y Educación del Ayuntamiento de Bilbao.

Y dime, si tal vez estuviste en la conferencia ¿qué te pareció? ¿Lo disfrutaste tanto como yo? ¿Qué opinas de la propuesta literaria de Dolores Redondo y de Toti Martínez de Lezea?

La mitología en la literatura vasca – Conferencia

Pues ya os comenté mi opinión sobre las Bibliotecas Municipales, que reitero, me parece que por lo menos en Bilbao funcionan muy bien. Soy usuario asiduo del servicio de préstamos y debo reconocer que no tengo ninguna queja (y eso que por naturaleza soy un insatisfecho y renegón).

Además de prestar libros, organizan otro tipo de interesantes actividades como es el caso de las  conferencias y hoy 21/05/2013 nos presentan una nueva alternativa que tiene muy buena pinta en la Biblioteca de Bidebarrieta, en pleno casco viejo bilbaíno, titulada la mitología en la literatura vasca.

Salvo que surja algún imprevisto, mi intención es la de acercarme, que tengo mucho que aprender sobre el tema, y por supuesto amenazo con escribir un post durante la semana con mis impresiones (es que mientras mantengo el blog, no estoy en la calle delinquiendo).

Toti Martinez de Lezea
Fuente: Wikipedia

La conferencia la imparten 2 estupendas escritoras. Por un lado tenemos a Toti Martínez de Lezea, que pienso que no necesita presentación, con varios exitosos libros publicados (Los hijos de Ogaiz, La herbolera, La calle de la judería…). En su escritura predomina la novela histórica y las tramas suelen discurrir en Euskadi. Próximamente hablaremos de estos libros en meriendalibros. Por cierto, os recomiendo la web de Toti Martínez de Lezea, muy clara, con un diseño diáfano y con información detallada de todos los libros que ha escrito, que seguro que os sorprenderá el número y tipo (ha escrito también libros infantiles y juveniles).

La otra ponente, es Dolores Redondo que acaba de presentar libro, El guardián invisible, que me lo he apuntado en mi lista (sin duda necesitaré reencarnarme para poder leer todo lo que tengo pendiente), aunque sólo sea porque la historia se desarrolla en el valle del Baztán, Navarra, zona que conozco bastante bien por mi afición a la montaña (es que soy una caja de sorpresas). Además, se está convirtiendo en uno de los éxitos literarios del año. Os dejo una imagen del valle extraído de la web de la autora. Imaginaos qué bellas descripciones le corresponderán a imágenes como esta.

Baztan
Fuente: http://www.doloresredondomeira.com

Aquí os dejo la información que he conseguido sobre la conferencia:

La mitología en la literatura vasca

Tipo de Acto: Conferencia

Fecha: 21-05-2013

Hora/Horario: 19:30

Lugar: Biblioteca de Bilbao (Biblioteca Central de Bidebarrieta). Bidebarrieta, 4, Bilbao (Bizkaia)

Toti Martínez de Lezea, escritora.
Dolores Redondo, escritora.
Moderadora: Idoia Jauregi.

Página web: Biblioteca de Bilbao (Biblioteca Central de Bidebarrieta)

Teléfono: 944150915

Mapa

Merienda para la conferencia: el típico bollo de mantequilla, tan preciado en Bilbao.

¡¡Nos vemos en la conferencia!!